Нингё

В японских легендах Нингё (人魚) – бессмертная женщина-рыба, морская русалка весьма отвратительного и отталкивающего внешнего вида. В эпоху Эдо (1603-1867 годы) это существо описывалось как женщина с человечьим лицом, обезьяньим ртом, полным мелких зубов, рыбьим хвостом и блестящей золотой чешуёй. Нингё больше рыба, чем человек.

Нингё
Нингё, художник Торияма Сэкиэн
Нингё ёкай
Нингё, художник Винсент Ковьелло

Нингё сильно отличаются от русалок в западной традиции. В отличие от русалок Атлантического океана и Средиземного моря, нингё из Тихого океана и Японского моря отвратительны. Это не соблазнительные античные русалки и сирены; нингё – это гибрид человека, обезьяны и карпа. У нингё отвратительно всё: и уродливые, деформированные рыбьи лица, и рыбочеловеческие тела с длинными костлявыми пальцами и острыми когтями. Нингё может вырастать размером с большого тюленя.

В наши дни нингё, напоминающие классических европейских русалок с привлекательным человеческим торсом и нижней рыбьей частью тела, не являются чем-то необычным на японских островах. С конца периода Эдо и открытия Японии для Запада нингё, напоминающие атлантических русалок в западном стиле, стали популярными в Японии. Однако традиционная японская русалка - больше зверь, чем красивое мифическое существо.

Нингё рисунок
Нингё, цветная ксилография
Нингё русалка
Нингё, художник Ник Харрис

У японских и европейских русалок, однако, есть и нечто общее – это голос. Нингё обладают нежным голосом, сходным с пением жаворонка или звучанием флейты. По утверждениям тех людей, кто его слышал, их пение отличается особенной красотой, мелодичностью и притягательностью.

Наблюдения за нингё восходят к самым ранним письменным источникам Японии. Первые зарегистрированные случаи появления японских русалок были описаны в «Нихон сёки», одной из старейших книг по классической истории Японии, датируемой 619 годом нашей эры. Считается, что плоть нингё дарует вечную жизнь и молодость тем, кто ее ест, и поэтому она является предметом многих народных сказок.

Хотя мясо японских русалок и приятно на вкус, однако эта еда несет в себе опасность, из-за которой большинство людей не желают рисковать и употреблять его. Нингё может наложить мощное проклятие на людей, которые пытаются ранить или схватить их. Некоторые легенды рассказывают о целых городах, которых поглотили землетрясения или цунами после того, как глупые рыбаки приносили домой нингё в качестве своих уловов. Хотя их гротескный внешний вид и сверхъестественные способности наделяют эти существа интригующими свойствами, людям лучше избегать нингё.

Witcher Philippa