Ямауба

В японской мифологии Ямауба (山姥) или Яма Уба – старая ведьма японских гор и лесов, уродливая старуха с седыми грязными волосами. Часто изображается в красном изорванном кимоно Когда-то такие ведьмы были людьми, но душевно развратились, изменились и превратились в монстров. У некоторых есть рога или клыки. В то же время Ямауба способна менять свою внешность, чтобы заманивать к себе доверчивых людей. Поэтому Ямауба часто выглядит как обычная старуха без каких-либо признаков своей злой природы. Усыпив бдительность своей жертвы, Ямауба убивает её и пожирает на месте.

Ямауба
Ямауба, свиток "Парад 100 демонов"
Ямауба ёкай
Ямауба, старая ведьма гор и лесов

Японские иероглифы обозначают её имя как "горная ведьма" или "горная карга". Ямауба живут одни в своих хижинах у лесных дорог. Они часто предлагают утомленным путешественникам приют, еду и место для сна. Поздно ночью, когда гости крепко заснут, Ямауба принимает свой истинный облик уродливой старой ведьмы. Таким образом, они убивают и съедают своих гостей, часто используя чёрную магию. Те немногие путешественники, которым посчастливилось спастись, рассказывали страшные истории о встречах с этими ёкаями.

Легенды о горных ведьмах существуют в Японии с эпохи Хэйан. Иногда они, вызвавшись проводить путников, заводит несчастных на крутые скалы и сталкивает их в пропасть. В других случаях Ямауба способна превращать свои волосы в ядовитых змей, жалящих жертву. Приписывают Ямаубе также похищение и поедание детей. Ямауба может обернуться красивой молодой девушкой, в таком обличье она завлекает в свои сети молодых мужчин и воинов. От легендарного самурая Райко у Ямаубы родился сын-великан Кинтаро (в иных сказаниях – Кинтоки).

Ямауба Кацусика Хокусай
Ямауба, Кацусика Хокусай, 18 век
Ямауба старуха-ёкай
Ямауба, уродливая старуха-ёкай

По японским поверьям ёкаями ямауба становятся молодые женщины, сбежавшие в леса и горы от обвинений в преступлениях и злодеяниях. Женщины, проживая в изгнании, постепенно превращаются в горных ведьм. В некоторых случаях их происхождение объясняют древним японским обычаем избавляться от ненужных членов семей во времена голода.

Когда было невозможно прокормить всех, в семьях приходилось делать нелегкий выбор: изгнать одного члена семьи, чтобы остальные смогли выжить. Часто в жертву выбирали пожилых людей. Многие семьи уводили своих матерей вглубь леса и оставляли их там умирать. Эти брошенные старухи, от ярости и отчаяния, превращались в ужасных монстров, которые в отместку стали питаться людьми и практиковать черную магию.

В некоторых японских сказаниях повествуется о том, что Ямауба охотится только по ночам, днём она спит или чары её не действуют. В других легендах рассказывается также о том, что есть некий магический цветок, в котором находится душа ямаубы. Если этот цветок найти и уничтожить, то ведьма погибнет. Считается, что Ямауба не отличается большим умом, и иногда людям, которые попали под её чары, удаётся перехитрить эту старуху-ёкая. С другой стороны, она признанный мастер чёрной магии, знаток целебных и колдовских напитков, а также смертельных ядов.

Witcher Keira