Умидебито

В японском фольклоре Умидебито (海 出 人) – ёкаи-пророки, русалки-прорицательницы, живущие в водах Японских морей. У них голова, руки и грудь человеческой женщины, а тело покрыто чешуей, как у рыбы или дракона. Нижняя половина их тела обычно скрыта внутри большой спиральной раковины или внутри раковины моллюска, морской улитки.

Умидебито
Умидебито, Татибана Саюмэ, 1930-е
Умидебито ёкай
Умидебито, японский свиток

Умидебито проводят свою жизнь на большой глубине в море, поэтому о них мало что известно. Иногда они появляются, чтобы донести людям пророчества, предсказывающие обильные урожаи или опустошительные болезни. Когда они всплывают, они катаются на волнах, используя свою раковину, как небольшую лодку. Затем они начинают поиски людей для того, чтобы передать свое сообщение.

Умидебито строго следуют правилам морских ёкаев-прорицателей, чтобы предупредить людей об опасности и предложить им спасение. Сообщения о появлениях Умидебито известны со времён периодов Эдо и Мэйдзи. Такие сообщения широко распространились во второй половине 19-го века из-за увеличения контактов между Японией и остальным миром. Каждый раз, когда появлялось такое существо, японские газеты обычно публиковали эти истории вместе с иллюстрациями ёкаев-умидебито, которые люди могли повесить в своих домах для защиты.

Умидебито Фукусимагата
Умидебито у берега Фукусимагаты, техника
цветной ксилографии Нисики-э, Кайидэ Хитоюкизу
Умидебито Япония
Японцы собирают моллюсков и раковины у
берегов Синагавы, художник Хиросигэ Утагава

Изображения этих ёкаев, русалок-прорицательниц, в японской технике цветной ксилографии Нисики-э были широко распространены в рукописях конца периода Эдо. В текстах было сказано, что эти изображения можно повесить в домах, чтобы люди смогли избежать сильных простудных заболеваний.

Согласно самой известной легенде ёкай-русалка Умидебито была замечена в середине апреля 1849 года в Фукусимагате, городе современной префектуры Ниигата. По сообщениям, вечером у берега Фукусимагата появился яркий свет. Свидетели слышали женский голос, доносящийся из круга света. Большинство людей побоялись приблизиться к свету, но храбрый самурай по имени Шибата Чусабуро подошел к голосу, чтобы увидеть Умидебито собственными глазами. Когда он подошел совсем близко, голос сказал: "Я Умидебито, живущая в этих морях. В этом году в каждой провинции начнется рекордный пятилетний урожай. Однако в ноябре большая болезнь распространится и убьет больше половины населения. Те, кто увидят меня или мою фотографию, будут избавлены от болезни. Идите быстро и распространите это послание!" После того, как ёкай-русалка Умидебито произнесла своё пророчество, она исчезла.

Slavs Monsters